闲话八:高不成低不就,再来一个中间空



  • (编者注:本文发表于2010-10-17 02:51:18)

    谈到为啥美国劳工基层工资收入在降低之前,先谈一件俺说过的往事。在大萧条时代,小罗斯福干过一件事情,就是发布缴金令,把全美国的金条、金票等等,按照当时规定的价格收缴了上来;然后立即把金价提高,变相把美元贬值了差不多50%。那时候这些金子都是从有钱人那里收上来的,虽然有些人把罗斯福恨得牙痒痒的,但是大部分富人都采取了合作的姿态。

    和今天比较起来,当奥巴马想把大投资基金的老板们的收入税收,从不合理的20%的长期资本收入一栏,提高到工资收入(就是和大部分美国工薪阶层一样的税率),人家这些有钱人,就把奥巴马骂成入侵波兰的希特勒(杀犹太人之前奏)了。

    在谈到美国工薪阶层收入实际降低,就必须明白,这个降低是跟美国中端技术职位流失有关。在技术职位流失的原因的争论中,当然全球化是一个很大的因素。在全球化的过程中,包括中国等劳动力资源丰富的国家加入到了世界产业分工体系中来,又由于运输、信息和交通技术,在电脑和互联网兴起之后,导致产业分工整合,而令大部分制造业走到了亚洲。在这个全球竞争格局中,美国劳工确实因为各种原因,而在竞争中失利,而出现美国产业空心化,大部分职业机会外流的情况。

    也是在这个背景下,以美国制造业工会,比如说钢铁业工会为主导,坚持针对中国的人民币汇率政策,而倡导贸易保护主义,企图扭转美国中端技术职位流失的情况。

    但是全球化毕竟还是近10来年才开始盛行起来,其实在1980年代,美国就出现了工作岗位不足的问题。这个问题,其实是和科技进步有关系。实际上,就是随着科技提高,生产线的自动化,仓库管理的集成化等等,都导致对技术人员的需求大大降低。

    大家想一下,以前电话交换机是需要接听员的。你每打一个电话,就有一个接线员帮你转接。后来电话自动交换机出现了,几十万个接线员的工作机会就没有了。当然在这个过程中,也出现了美国科技和产业向高端提升的情况。这就要求美国被技术进步淘汰的中端技术人才,必须进行再教育,而转移到高端技术工作上去。

    而这一点是美国非常失败的地方。那就是因为美国基础教育中,对数理化的不重视,大部分小学和中学教育水平太差,造成美国自己教育系统和再教育系统里面,无法提供大规模的高科技人才。如果看一下两大高科技行业,一个就是信息产业,在美国的硅谷,走在路上的电脑工程师,大部分是来自印度和中国。另一个就是生物化学产业,也主要由中国人担纲。

    虽然可以说美国在吸收海外人才上面,有其独到之处,但是这样大量的靠网络外面的高科技人才,同时把自己国家的中端技术人才,给赶到了一边,而不是靠提高这些人的技术水平,来满足产业升级的要求,必然在社会中形成仇恨移民的本土保护主义情绪。把这个和德国经历过的产业升级换代,就可以看出美国的失败之处。

    所以美国工薪阶层的情形,就是高科技的劳工需要从外面输入,低端的劳工职位,比如说农场里面去收割农作物,收集草莓等等,美国人又养懒了,没有人愿意去干。甚至很多小企业里面的蓝领工作,也找不到美国人干。因为美国和加拿大、墨西哥签订了北美自由贸易协定,结果政府补贴的美国大农场,狭持转基因等等技术的威势,就在墨西哥人主要的食物玉米上,把墨西哥的很多小农经济给打垮了。而这些失去了农业维生的农民们,要么就转种一些毒品,或者帮墨西哥毒贩打工,或者就一窝蜂拥入美国。这些来自墨西哥的非法移民就占据了美国的大部分农场劳工、建筑业下工、餐饮业帮工,以及超级市场的低端工作机会。

    因此在美国高端和低端两个职业市场,算是被合法和非法的外国移民给占得差不多,而中端的工作机会渐渐消失,大部分美国人在没有多少技术含量的服务行业谋生。唯一还有比较好的工作机会,除了每天搏命的专职销售行业,就剩下了可以赚大钱的金融和相关行业、法律相关行业、医药和医疗相关行业。

    当然有句话是羊毛出在羊身上,你这些抬高的金融中介费用(虽然美联储在拼命降息,但金融中介吃的部分,仍然颇为可观)、社会医疗费用(昂贵的药价和诊金)、法律诉讼费用(狮子开大口的官司)等等,都全部压在了企业的身上。这样高昂的运管成本,美国大企业不往外国跑,那才怪了。现在估计下一个趋势,是美国的中小企业,都会向外跑。

    因为人家一个中小企业,大概也没有想要开发什么国际市场,要把公司做大等等。看到美国企业的运营环境这么差,不排除一些公司彻底放弃美国市场,带着资金和技术,跑到中国,去中国谋生算了。

    其实如果美国人团结一致,给企业创造一个宽松的经营环境。政府税收减低一些,金融、法律、医疗三座大山抽血抽得少一些,然后企业高管们花红再分得小一些,大家都不会对生活影响太大,毕竟每年你不赚几百万,你会死啊。在这种情况下,美国劳工阶层也把工资降低一些,那么还是可以和其他经济体,比如说德国和日本竞争一下的。毕竟德国和日本的医疗和法律费用低于美国,美国一个CEO的工资可以养3个德国CEO,5个日本CEO,也不见得你美国的公司,就比人家好到哪里去,是不是?

    不过美国的问题是,还是先想走到外面打仗,抢人家钱的方法。现在就是看美国可不可以在中国、欧洲和日本身上,通过狂印美元(大概今年是要印1.5万亿出来)来抢钱。如果这个做不到的话,在美国和全球推高通胀,抢劫包括美国自己在内的全世界屁民,就是下一个选择了。

    在这种大背景下,黄巾军队伍的扩大,就是必然会发生的事情。


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