【读书笔记1】经济学起源及古希腊经济思想



  • 在历史上的绝大部分时间里,由于社会科学间划分界限模糊,经济学不是脱离一般社会思想的独立体系。当经济学被证明同自我调节的市场过程一致的时候,它自动出现了。发现自我调节过程的市场是18世纪的一个现象,而经济分析的种子则是很久以前在西方文明的发祥地古希腊播下的。经济学(economics)最早来自色诺芬(Xenophon)的论著《经济论》(Oeconomicus)。--小罗伯特•B•埃克伦德、罗伯特•F•郝伯特《经济理论与方法史》

    而研究经济学的意义,卡尔•马克思《资本论》德文第一版序言给出了很好的说明:
    “工业发达的国家向工业不发达的国家所显示的,只是后来者未来的景象……一个社会即使探索到了本身运动的自然规律……它还是不能跳过也不能用法令取消自然的发展阶段。但是它能缩短和减轻分娩的痛苦。”

    古希腊的经济思想

    古希腊人对经济学的贡献是一般社会科学的理性方法。他们当时的经济是“前市场的”,在公元前500年到公元前300年的经济生活深受战争的影响。古希腊思想家的世界观是人类中心说,既人是万物的中心。但他们没有发现自我调节的市场,而后者是现代经济学的本质。

    古希腊文化有两种相反的个人主义思想:一个是作为社会管理者为社会利益做出管理决策的权力。一个是以家庭为单位的理性自我利益的享乐主义计算。现代经济学中来源于古希腊的思想有:享乐主义计算、主观价值、递减的边际效用、效率和资源配置。

    19世纪英国著名经济学家菲利普•威克斯蒂徳(Philip Wicksteed)写道,经济学“可以包括对资源管理的一般原理的研究,不管这种资源管理是个人的、家庭的、企业的还是国家的;包括对在一切管理中发生浪费现象的方式的检查。”根据这一标准,必须把色诺芬认定为最早的经济学家之一。他的《经济论》探讨了私人以及公共事务的适当组织和管理,而《途径和手段》则描述了公元前4世纪中叶雅典经济复苏过程。色诺芬把产品数量的增加和质量的提高归因于分工;而认为“财富就是人们可以从中取得利润的东西”,但若它使他受到伤害,它就不是财富了。色诺芬认为价值来源于物品产生的快乐而不是物品本身,同一样物品对一个人是坏的对另一个人可能就是好的。

    柏拉图(公元前427年--公元前327年)

    柏拉图通过提炼公平的道德规则来最优化一个国家的政治与经济;但其最优化概念是一种刚性的、静态的和理想化的状态,并且他认为,任何对这种状态的偏离都是倒退。

    柏拉图在《共和国》里把城市的起源归因于专业化和分工。我们知道,专业化创造了互惠的相互依存,而互惠的相互依存又确立互惠的交换。但是柏拉图没有走这么远,柏拉图在认识到专业化和分工合作是提高效率和生产力的来源之后,转而考虑产品是如何分配的问题。他的答案是通过市场分配的,并以货币作为交换的表征,但他没有考虑市场的自我调节功能,而且要求对根据政府法令发行的不兑现货币(fiat money)加以管理以消除利润和高利贷;基于习惯和传统的某些公平规则是其管理的原则之一。

    柏拉图在聪明和有效率领导的基础上创建了“理想国”,他建议把共产主义加之于管理者,以使他们免于财产的诱惑,进而把腐败隔离开来。柏拉图在专业化和分工的基础上,主张对能力超群、品格高尚的精英赋予管理职能。

    柏拉图主义者倾向于将交换看成是零和博弈,既一方所得便是另一方所失。“柏拉图的理想的政治经济的弱点是,它的成就依赖于理性主义而不是依赖于参与任何社会过程。柏拉图可能仅仅把理想国想象成由当权者施加影响而建立的。自古代以来数千年的西方文明的经验是,在当权者存在的地方更可能是强加的专制主义而不是协调。”

    普罗塔古拉斯(B.C.480--B.C.411)

    柏拉图是绝对主义者,普罗塔古拉斯是相对主义者;前者描绘绝对当权者,后者颂扬民主过程。普罗塔古拉斯认为不存在客观过程,只有主观意见;他相信常识胜于科学,认为“人是一切事务的尺度”。

    普罗塔古拉斯的主观主义基于人的感知与物理现象之间的相互作用。当时人们认为,视力是从眼睛发出的光(而不是光进入眼睛)而产生的;进而普罗塔古拉斯认为“那些事物是什么,对一个人和对另一个人来说是不同的”。普罗塔古拉斯认为,社会的稳定通过个人参与目的的选择来得到保证,而管理通过提供实现既定目标的手段选择来做出贡献,但目标比手段更重要。

    S.T. 劳里(S.T. Lowry)认为,普罗塔古拉斯的“人为尺度”学说是劳动价值论和主观个人主义思想的来源,并认为后者预见了现代经济理论的两个最基本的成分:1. 市场通过其资源配置的功能实现效用最大化,2. 应用享乐主义的尺度评价选择。然而,普罗塔古拉斯仅仅播下了某些思想种子,而这些思想种子是在19世纪开花的。


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